18 June 2015

A Mile High - בגובה מיל

( עברית במשך )
"Every day, the sun comes out and the sky's always blue."

The past few days I've been in Denver, adjusting to the elevation.

My time here started with intensity, with my cousin picking me up from the airport with her twin 6-year-olds and we drove almost directly to a movie in the park. There we had a bite of pizza and veggie burger and watched "Night at the Museum".

The next day I went with my cousins on a tour of the Hammond's candy factory, learning all about the candy creation process and getting free samples at the end. With sticky hands we drove to the Denver Museum of Nature & Science and there we saw dinosaurs and mythical creatures.

On Friday morning my cousin dropped me off downtown and I caught up over brunch with my friend Dale. I then wandered a bit around 16th Street Mall and saw the Colorado State Capitol. I visited the Money Museum which is a quaint free museum, which featured money from around the world (including Australia and Israel), let you customise your own banknote and gave out free souvenirs of shredded money.

After a calm weekend my cousin's mother took me to Red Rocks which is a beautiful and unique park which contains an amphitheatre which has hosted many famous bands and singers, including The Beatles and Seal.

Now I have arrived at Camp Ramah in the Rockies and we've started staff week. And in one week the campers are arriving. Here's to an awesome couple of months!

"כל יום השמש מאירה, והשמים תמיד כחולים."

בימים האחרונים הייתי בדנבר והתחלתי להתאקלם לחיים בגובה.

מהרגע שנחתי היה עמוס בחוויות, כשבת דודה שלי אספה אותי מנמל התעופה עם התאומים בני ה-6 שלה ונסענו כמעט ישירות לראות סרט בפארק. שם אכלנו פיצה והמבוגרים צמחוניים וראינו את "לילה במוזיאון".

למחרת ביקרתי עם בני דודים שלי במפעל הסוכריות "המונדס", למדנו על תהליך הכנת הסוכריות ובסוף קיבלנו דוגמאות לטעימה. עם ידיים דביקות נסענו למוזיאון המדע והטבע בדנבר וראינו דינוזאורים ויצורים מיתולוגיים.

בשישי בבוקר בת דודה שלי הקפיצה אותי למרכז העיר ונפגשתי עם חבר שלי דייל. אחרי זה הסתובבתי קצת בקניון הרחוב ה-16 וראיתי את בניין הבירה של קולורדו. ביקרתי במוזיאון הכסף שהוא מוזיאון קטן וחינמי שהציג כסף מכל העולם (כולל אוסטרליה וישראל), איפשר לעצב שטר בעיצוב אישי וחילק בסוף שקיות למזכרת של כסף גרוס.

אחרי שבת רגועה אמא של בת דודתי לקחה אותי לרד רוקס שהוא פארק יפה וייחודי הכולל גם אמפיתיאטרון שאירח אמנים ולהקות מפורסמות, כמו סיל והביטלס.

עכשיו הגעתי אל מחנה רמה בהרי הרוקיז והתחלנו את שבוע צוות. ובעוד שבוע מגיעים החניכים. אז שיהיה אחלה של חודשיים!

10 June 2015

Home of an Anthem - בית ההמנון

( עברית בהמשך )
"O, say does that star-spangled banner yet wave,
O'er the land of the free and the home of the brave?"

After a lovely shabbat with my cousins in Pikesville I've been spending the last few days exploring Baltimore.

I started off walking around the Inner Harbour and Federal Hill Park. There I had a good view of the city skyline and the area. The park was also interesting because it has an old American flag flying over it, with 15 stars and stripes. After the walking around a bit, I hopped onto the free circulator bus, to see the Washington Monument (yes, there's one in DC and one in Baltimore). Near the monument there is also a nice park which had a statue of George Peabody, which reminded me of the book "Knight's Castle", which is set in Baltimore. From there I went to meet my cousin Brina and her mum Robbie for lunch (def the highlight of the day). After lunch I took the bus again, this time to Fort McHenry, where the lyrics of the Star Spangled Banner were written. As it cost $7 to enter the fort itself I only walked around the outer grounds, but that felt enough for me.

The following day I went to the Sports Legends Museum in the morning. I was expecting it to feature national legends, such as Michael Jordan, but it was much more local, with the most well known person being Babe Ruth, who was from Baltimore originally. Afterwards I went to the Baltimore Tattoo Museum, which was small, but had interesting and humourous stories about the history of tats and tat artists. I then spent the rest of the arvo walking around Fell's Point and by the water.

I am now once more picking up my belongings and travelling, this time to Denver. It is getting harder to leave every time. I keep on wishing I had more time in every place, but unfortunately my time on this trip is tight. At least once I get to camp, I will be in the same place for two months.
Alright, onwards to beautiful (so I've been told multiple times) Colorado!

"הו, אמור, האם אותו הנס זרוע הכוכבים עודנו מתנוסס,
מעל ארצם של בני החורין ומולדתם של האמיצים?"

אחרי שבת מקסימה עם בני דודים שלי בפייקסביל ביליתי את הימים האחרונים בלתייר בבולטימור.

בהתחלה הסתובב באזור הנמל הפנימי ופארק פדרל היל. הייתה שם תצפית יפה על העיר והאזור. הפארק היה מעניין כי מעליו התנוסס דגל אמריקאי ישן עם 15 פסים וכוכבים. אחרי שהסתובבתי מספיק עליתי על האוטובוס החינמי של העיר ליסוע לאנדרטת וושינגטון (כן, יש אחת בוושינגטון וגם אחת בבולטימור). משם הלכתי לפגוש את הבת דודה שלי ברינה ואמה רובי לארוחת צהריים. אחרי האוכל עליתי שוב על האוטובוס, הפעם למבצר מקהנרי, שם נכתבו המילים להמנון הלאומי של ארה"ב. כפי שעלה 7 דולר להיכנס למבצר עצמו, החלטתי רק להסתובב באזור מחוץ למבצר, אבל זה הספיק לי.

ביום שאחרי הלכתי למוזיאון לאגדות ספורט. ציפיתי מהמוזיאון לכלול אנשים מפורסמים בכל אמריקה, כמו מייקל ג'ורדן, אבל היו אגדות מקומיות, כשהבן אדם הכי מפורסם היה בייב רות', שנולד בבולטימור. אחרי זה הלכתי למוזיאון בולטימור לקעקועים, שהוא קטן, אבל היו בו סיפורים מעניינים ומשעשעים על היסטוריית הקעקוע והמקעקעים. את שאר הצהריים ביליתי תוך כדי הסתובבות באזור פלס פוינט ולאורך הנמל.

 עכשיו אני שוב אוסף את חפציי ונוסע, הפעם לדנבר. זה כבר נהיה קשה לעזוב. כל מקום אני מצטער שאין לי יותר זמן באותו מקום, אבל לצערי הזמן שלי בטיול הזה מוגבל ומתוקצב. לפחות במחנה אני אשאר באותו מקום במשך חודשים.
אז יאללה, אל קולורדו היפה (כך אמרו לי פעמים רבות)!

07 June 2015

A Walk Through America's History - טיול בהיסטוריית אמריקה

( עברית בהמשך )
"The heritage of the past is the seed that brings forth the harvest of the future."

I have spent the last week in Maryland with cousins and at a friend's, but mostly toured around Washington D.C. The place is full of memorials and museums, and they are nearly all free.

On Monday I went with my cousins and we started out by the Lincoln Memorial. After seeing the statue and speeches of the famous man we walked along the Reflecting Pool towards the Washington Monument via the World War II Memorial. After that I had wanted to go see the White House, but due to incoming storm clouds we decided to visit a museum, going to the American History Museum. It was an interesting walk around there learning about the civil wars, the evolution of transport, and the life of the presidents and their families.

The next day I went to a friend in Gaithersburg who I haven't seen since 2003 when his family were in Israel for a year. We took the Metro into Washington and got as close as we could to the White House, which is not very as the security situation in the US is insane since 9/11. We continued on walking to the Jefferson Memorial, which is organised in a similar manner to the Lincoln Memorial. Following that we went to the Air and Space Museum, which detailed the history of space exploration and also included interactive activities which interest children too.

On the second day with my friend we planned to go to a baseball game (I have been told time and again by Americans that it is not a match), praying that it wouldn't get rained out. As it was an evening game we allowed ourselves a late start and visited the National Archives. There we saw the original copies of the Bill of Rights, the Constitution and the Declaration of Independence, as well as other historical documents, such as the story of Rosa Parks and the detailing of the tragedy of the Titanic. After that we went to the Natural History Museum, touring through the evolution of animals from dinosaurs to modern man, including mammals, ocean life, insects and bones.

After grabbing a bite to eat we went to the ballpark, where I was treated to another of America's insane security protocols, when I wasn't allowed to bring my small bottle of water in with me. So saying goodbye to the bottle which accompanied me for a week, we entered Nationals Park and got pictures with the presidential mascots. The game itself was a new experience, though personally I found baseball quite static and not too exciting as a sport, and it is indeed named the National Pastime.

The day after the ball game we went for a hike in the Great Falls National Park. We started out at the overlook viewing the Great Falls and then hiked along the canal. On the way we saw many people walking, jogging or biking as well as a few animals, including a deer, a turtle and a miniature frog.

The next day, back with my cousins we went to Theodore Roosevelt Island before going to my cousins in Pikesville for shabbat.

"מורשת העבר היא הזרע המניב את יבול העתיד."

התארחתי בשבוע האחרון במרילנד אצל בני דודים וחבר, אבל בעיקר תיירתי בוושינגטון. המקום מלא באתרי זיכרון ומוזיאונים, וכמעט כולם ללא עלות.

ביום שני נסעתי עם בני דודים שלי והתחלנו באנדרטת לינקולן. אחרי שראינו את הפסל והנאומים של האיש המפורסם הלכנו לאורך הבריכה אל עבר אנדרטת וושינגטון דרך אתר הזיכרון למלחמת העולם השנייה. אחרי זה רציתי ללכת לבית הלבן, אבל בגלל ענני הסערה החלטנו לבקר במוזיאןן והגענו למוזיאון להיסטוריה אמריקאית. היה סיור מעניין ולמדתי על מלחמת האזרחים, התפתחות התחבורה, וחיי הנשיאים ומשפחותיהם.

ביום למחרת הלכתי לבקר חבר בגייטרסברג שלא ראיתי מאז 2003 כשהוא ומשפחתו היו בארץ לשנה. לקחנו את רכבת המטרו לוושינגטון והגענו הכי קרוב שאפשר לבית הלבן, שזה לא מאוד כפי שמצב הביטחון בארה"ב פסיכי מאז אסון התאומים. המשכנו ללכת אל אנדרטת ג'פרסון, המאורגן באופן דומה לאנדרטת לינקולן. אחרי זה ביקרנו במוזיאון האוויר והחלל, שכלל את ההיסטוריה של גילוי החלל וגם פעילויות אינטראקטיביות המתאימות לילדים.

ביום השני עם חבר שלי תיכננו ללכת למשחק בייסבול, מתפללים שהמשחק לא יתבטל בגלל גשם. כפי שזה היה משחק ערב הרשינו לעצמנו התחלה מאוחרת ליום וביקרנו בארכיון הלאומי. שם ראינו את הגרסאות המקוריות של מגילת הזכויות, החוקה והכרזת העצמאות, בנוסף למסמכים היסטוריים אחרים, כמו סיפורה של רוזה פארקס ותיעוד אסון הטיטאניק. אחרי זה הלכנו למוזיאון להיסטוריית הטבע, ותיירנו לאורך אבולוציית בעלי החיים, מהדינוזאורים עד האדם המודרני, כולל יונקים, חיי האוקיינוס, חרקים ועצמות.

אחרי שאכלנו הלכנו לאצטדיון, שם קיבלתי הדגמה נוסף של מצב הביטחון הפסיכי של ארה"ב כשלא נתנו לי להכניס את בקבוק המים הקטן שלי לאצטדיון. אז בלי הבקבוק שלי נכנסנו לפארק הנשינולס והצטלמנו עם הקמע. המשחק עצמו הייתה חוויה חדשה, אבל באופן אישי הרגשתי שבייסבול זה משחק קצת מת ולא כזה מרגש כספורט, ולא לשווא קוראים לזה הבילוי הלאומי.

ביום אחרי המשחק הלכנו לטייל בפארק גרייט פולס. התחלנו בתצפית אל עבר המפלים ואז טיילנו לאורך התעלה. בדרך ראינו אנשים רבים הולכים, רצים או רוכבים על אופניים וגם כמה חיות, כמו צבי, צב, וצפרדע קטן.

ביום אחרי, חזרה עם בני דודים שלי, נסענו לאי של טדי רוזבלט לפני שנסעתי לבני דודים בפייקסביל לשבת.